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Legionella: tutto quello che c'è da sapere

19 settembre 2018
legionella

19 settembre 2018

Con 235 persone che si sono rivolte al Pronto Soccorso, 196 ricoverate per polmonite e due morti nell’area di Mantova e Brescia, dall’inizio di settembre la legionella tiene alta la tensione in regione Lombardia. Ecco quali sono le cose importanti da sapere e come prevenirla.

Cos'è la legionella? Come si trasmette? È contagiosa? Chiariamo subito un punto importante: si può continuare a bere l’acqua del rubinetto in tutta tranquillità. Dopo i recenti casi di cronaca, si è esclusa la possibilità che la contaminazione sia causata dalla rete idrica e ci si è concentrati sulle torri di raffreddamento delle industrie della zona. Effettivamente in alcuni casi la ricerca ha dato esito positivo: secondo le autorità competenti, il batterio sarebbe proliferato nell’acqua stagnante durante il mese di agosto, quando le attività industriali sono ferme e sarebbe stato nebulizzato nell’aria alla ripresa della produzione.

Come si trasmette

La trasmissione avviene per via aerea, inalando particelle di acqua aerosolizzata (sotto forma di vapore), come avviene durante la doccia o in ambienti climatizzati. Può capitare, infatti, che la legionella si accumuli nelle autoclavi degli impianti di distribuzione dell’acqua potabile di case, ospedali o alberghi oppure nei filtri di grandi impianti di condizionamento e, attraverso le goccioline di aerosol che si formano, raggiunga i polmoni. È molto meno probabile che proliferi nei normali condizionatori domestici, mentre possono essere un veicolo di trasmissione di legionella anche le fontane decorative e l’acqua usata a scopo decorativo e ricreativo in giardini e aree verdi.

Che cos'è e come si manifesta

La legionella è un batterio, molto diffuso negli ambienti umidi. La malattia (detta legionellosi) si presenta in due forme: la febbre di Pontiac, molto simile a un’influenza e quindi raramente identificata, oppure una polmonite, con febbre, tosse, dolori muscolari e in alcuni casi anche difficoltà respiratorie. Generalmente le forme più gravi si presentano in persone debilitate come anziani, alcolisti, malati cronici.

La prevenzione

La prevenzione del contagio consiste nella corretta manutenzione di impianti idrici per l’acqua calda e dei climatizzatori. Ecco alcune pratiche per ridurre i rischi: 

  • provvedere alla manutenzione di rubinetti e diffusori delle docce nelle abitazioni attraverso la sostituzione dei filtri o un’accurata pulizia e decalcificazione;
  • lasciar scorrere l’acqua calda prima di utilizzarla, mantenendosi lontano dalla fonte, dopo l’apertura dei rubinetti;
  • all'esterno delle abitazioni evitare le fonti di emissione di acqua vaporizzata, ad esempio non stazionando nei pressi degli irrigatori automatici o delle fontane;
  • evitare di irrigare i giardini utilizzando pompe con diffusori a spruzzo; 
  • evitare di lasciare esposte al sole le canne per irrigazione di orti e giardini;
  • effettuare lo svuotamento, la pulizia e la disinfezione dei serbatoi di accumulo dell’acqua.

Come viene sorvegliata

La legionella in Italia è una malattia soggetta a obbligo di notifica. Questo significa che quando viene diagnosticato un caso di legionellosi, il medico ha l’obbligo di compilare un’apposita scheda di sorveglianza e di inviarla al Registro nazionale della legionellosi presso l’Istituto Superiore di Sanità (ISS). Contemporaneamente, la segnalazione viene fatta anche alla ASL del territorio di competenza, in modo che questa possa avviare gli accertamenti sull’origine del contagio e risalire tempestivamente agli eventuali altri casi coinvolti.

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